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 8月の別所温泉への旅行で、もう一つ印象に残ったシーン。上田電鉄の終点、別所温泉駅で保存されている5250形です。この路線で1986(昭和61)年9月末まで使用されていました。早いもので、それからもう33年が経っていることになります。それを考えれば、状態はきれいだと思います。定期的に手入れされているのでしょうね。

 鉄道車両の保存を手掛けている人のお話では、廃車となった車両にも「運」があるのだとか。つまり、廃車後に、何だかの理由で解体を免れたことで、こうして保存される車両もあれば、そうはならず、解体されてしまう車両もある。それはその形式が貴重がどうかという理由でなく、たまたま保存場所があったとか、解体する機会がなかったとか、そのような運です。この5250形が保存されている線路は、かつて別所温泉の車両の入れ換えに使われていたのですが、車両が新しくなったことと、昔よりも運転される車両が減ってしまったことから、線路が不要になり、結果として5250形の保存に活用されることになりました。その意味では、運が良かったということになりはするのですが。

 私自身は、廃車となった車両を次から次に「貴重だから保存しろ」という風に声をあげることには懐疑的です。静態保存にも費用がかかるし、もし、倒壊したらけが人が出ることさえあるかもしれない。何を保存して、何を解体するかは、きちんと論議、検討されなければならない。

 でも、もちろん、ここに車両が、きれいな状態で残されていたことで、駅で過ごした時間が楽しいものになりました。
 つまり、漫画に出て来る海原雄山の言葉ではありませんが「人の心を感動させるのは人の心」ということなのかもしれません。


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 上は別所温泉1泊2日旅行で、1日めの昼食となった上田・柳町のコラボ食堂の当日のランチです。ちらし寿司を中心に、すまし汁や、海老しんじょなどがついた、なかなか豪華な料理。このほかにデザートとしてヨーグルトプリンもつきました。おなか一杯。

 でも、なぜ、コラボ食堂という名前なのだろうと改めてネットを検索したら、この食堂はNPO法人が料理の提供者を日替わりで募って、運営しているのだそうな。

 HPには「料理が好きな方、将来お店を持ちたい方、農家の方、主婦や学生の方等どなたでも登録出来ます」とあり、「850円の料理を20食以上作ってくれ」ともあります。で、そのうちの7割が取り分だと。

 単純計算で、40食出たとして、取り分は2万3800円。可愛いといえば可愛い額だけれど、このほかに飲み物などのサイドオーダーをつけることができるし、これならやりたがる人もいるのではないでしょうか。

 で、当然、思いつくのが、「それなら全国に多々ある無人駅でこれをやってくれー」という切なる願い。「食」は集客力があるから、役所のみなさんが願っている町おこしの起爆剤になるのではないか?と思ったのであります。

 私が、このコラボ食堂に入ったのは、少し遅い時間で、柳町の多くの飲食店がそろそろ「昼の部」を終了していたことと、店のBGMに山下達郎がかかっていたのが聞こえたからでした。お店に入ると、出てきたランチは何やら和風で、これもコラボではありましたが。でも、とても美味しかったので、お店のお姉さんに「美味しかったです」と言って、店を出ました。

 今回の別所温泉旅行の1日めの夕食。何しろ、旅館を朝食のみのコースで予約していますから、夕食は外で済ませる必要があり、しかも地方の町では食堂が早い時間に店じまいしてしまうことが多いですから、午後6時になるかならないかの時間に、温泉街の中の、旅館の近くの食堂に入りました。ただ、昼食が結構、ボリュームたっぷりだったので、定食類を注文する気にはなれず、天ぷら蕎麦を注文。

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 美味しそうに見えますでしょうか?それとも?
 正直に言えば、蕎麦はバサバサした感じで、美味しいとは感じませんでした。ただ、何だか店じまいも間近という雰囲気の中で入ったお店で、ご主人が注文を受けてから揚げてくれた天ぷらはサクサクとして美味しかった。

 この日に利用した旅館は良いサービスでしたから、今度は雪が降った後にでも行ってみたいと考えていますが、それではこのお店は?
 これも正直に言えば、また行っても良いなと思っています。次は天丼にしようと。
 ご主人が空になったコップに、気持ちよく、冷たいお茶をつぎ足してくれたことも、何だか嬉しかった。当たり前なんですけれどね。ただ、それだけのことであっても、良い印象として思い出に残るものです。

 最近は、どこに行ってもチェーン店ばかりの外食産業ですが、結局、個人経営の店というのは、どこかでサービスがないがしろになってしまうのかもしれない。そこに行くと、チェーン店は味の割に値段が安く、けれども知恵を出し合って作ったマニュアルは、お客さんに不快な思いをさせないように作られている。誰もが結局はチェーン店に入るのも、ちゃんと訳はあるわけですね。

 それでも、例えば上田にあるチェーン店に入ったとしても(実際に私もこの日の午前中にガストに入ってお茶を飲みました)、それが一生の旅の思い出になることはまずない。

 もっともっと、個人のお店には頑張って欲しいところです。小さなサービス一つで、旅の思い出となるのは、小さなお店の特権なのですから。

 昨日は、いきなり別所温泉に行ったという書き込みをしてしまいましたけれど、この土曜日から月曜日にかけて、ちょうど仕事の端境ができたので、1泊2日の旅をしてきました。少し以前は、月に3回くらいは、泊まりかけの取材旅行に出ていましたけれど、最近は仕事のパターンが変わり、思いのほか、外出する機会が減っています。仕事であれ、外出、それも遠出をすると何かとプラスになることがあるもので、そういった反省も含めての、半ば無理やりの1泊旅行でもありました。

 紀行文というものは、大概時系列にものごとを記してゆくものですが、今回は逆に行きます。写真は泊まった宿の朝食です。
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 なかなかの豪華版です。泊まったのは別所温泉の上松屋さんで、1名の利用で1泊朝食【美味しい朝ごはんプラン】というのを見つけたので、今回はこれを利用してみました。チェックアウトの時に支払った代金は、入湯税などを含めて8800円弱というところでしたから、この朝ごはんがついて、それから夜食におにぎりと、漬物、それにスイカも1切れ出ましたから、温泉にゆっくり浸かれるということまで考えれば、なかなか良いのではないでしょうか?この上松屋さんは、「一人旅の宿」を標榜していて、一人でも泊まりやすい趣向を色々と考えているようです。和式旅館というと、1名利用はお断り、受け入れてくれても相応の料金がかかるという所も少なくないですから、このスタイルはありがたい。そういうえば、朝食会場にも、一人旅であろう若い女性が、結構たくさんいるようでした。

 いま、旅館はどこも経営が大変なのではないかと思います。別所温泉にも、閉館となった旅館があり、淋しい気持ちになりました。値段だけを考えるなら、上田のビジネスホテルに泊まった方が安く済むわけですが、別所温泉に泊まったからこそ、別所温楽の存在も知れたのだし、夕暮れの温泉街をのんびり散歩する楽しみも味わえた。ホテルにはホテルの良さがあり、和式の旅館には和式の旅館の良さがあるわけですが、この旅館には、また行きたいと思っています。

追記:上松屋旅館の予約カレンダーを見たら、年内のプランは1名1万円~となっているようですね。すると私が利用した8000円というのは、お盆明けの破格の設定だったのかな。ともあれ、リーズナブルなプランだと思いますので、これからもチェックしていきたいと思っています。




 JR磐越西線で27日から、今年のSL列車の運転が始まりました。今年で20年めになるのだそうです。こう書くと、なんだかまるで他人事のようですが、蒸気機関車の運転がそれだけ当たり前のことになってしまっていて、20年も経っていることに気が付きませんでした。

 今は全国で行われるようになった蒸気機関車の運転ですが、これはもちろんそう簡単にできることではなく、ただ蒸気機関車運転するだけでは黒字になどならない、と、大井川鐡道での蒸気機関車の保存運転の開始に尽力した白井昭さんが、いつも口にしておられました。観光客を呼び、駅弁を買ってもらって、沿線の観光施設を使って頂き、あるいは沿線の旅館に泊まって頂いて、それでようやく、トントンになるものなのだということです。

 自治体の人、あるいは代議士の方が視察にきて、これはいいとアイディアを持ち帰り、でも結局、お金がないのでできないとなるケースがとても多いと、これも何かの機会で聞いたことがあります。この図式は、蒸気機関車の保存運転だけでなく、いろいろな場所で出て来るような気がしますが。

 ともあれ、磐越西線で、もう20年も動いているのですね。私がこの列車に乗ったのは、おそらく2回くらいのものでしょうが、「今年は乗りに行ってみたいもの」と、書けば話がまとまりはするのですが、でも本当は、今のところ磐越西線に出かける予定はありません (^^;)。

 ないのですが、久しぶりに、鉄道に乗ることを目的にした遠出はしてみたいもの。今の所の候補になっているのは、広島電鉄、北九州、福井鉄道などで、それぞれ、お好み焼き、屋台、越前蕎麦などの食べ歩きがセット。まあ、旅というものは、こうして計画を立てている時が楽しいものです。もう少し、迷い続けていることにします。

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1泊2日の行程で、宮古に行ってきました。仕事でお世話になっている方が、この日に三陸鉄道の取材をしており、それなら現地で集合して、食事でもしようということになった次第です。
動画は盛岡発の「快速リアス」宮古行きの車窓から。まだ、岩手の春はずいぶんと浅いようです。



読売新聞WEB版に
釧網線 観光に活路 沿線に知床や摩周湖
という記事が掲載されていました。

それを見て思いついた夢物語なのですが、釧網線に乗れば、東京や大阪から、現地までの往復の飛行機代は往復1万円というようなツアーは組めないのかな?と。何といっても北海道、それも道東は憧れの地です。そういう価格設定がしてあれば、結構集客できるような気がする。割り引いた分は、現地でお金を落として貰えば良い。参加者だって、何かにお金を使いたいという強い欲望があるのですから、ちょっとそれを後押ししてあげる。そのツアーをJR北海道がやれば良いのです。

ツアー参加者へのお土産は、昔ながらの木彫りの熊。もちろん、現地での手作りです。あるいは、体験教室があっても良いかもしれません。


ここ数日はコンビニ、ラーメン店より遠くに行ったことがなくて、「旅するカメラマン」という肩書(今思いついただけですが)が肩に重くのしかかっています(適当至極)。

 それでは、去年の今頃はどこに行っていたのだろうと思ったら、ここでした。熊ケ畑駅跡。福岡県にあった上山田線の中でも、恐らくもっとも駅勢人口の少ない過疎地帯の駅。この日も、駅前通りは、ひっそりと無人でした。そして時折、車が結構な勢いで通り過ぎるてゆきます。
 まだ鉄道が健在だった頃に、一日に数本が運転されるだけのローカル線を乗り継いで行った隣町でさえ、確かに今ならば車であっという間に着くことができるのですね。

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 10月13日のテレビ東京「アド街」では、東京の三ノ輪を採りあげていました。
 三ノ輪は、私も好きな場所で、番組は途中まで見ていたのですが、実際にはあの街も、昔に比べて少し寂しくなっている。テレビの旅番組は、そういうことは採りあげませんから(それは旅番組の役割を考えれば当然のことなのですが)、実際の街の様子を少しだけでも知っていると、テレビの「良い所だ、楽しい所だ」という論評が、物足りなく感じられることもある。

 下の写真の左手に写っている煎餅屋さんは、もちろん昔はやっていましたが、今はシャッターを閉めっぱなしになっています。三ノ輪の駅前には、他にも最近になって閉まった店があり、老舗のはずなのに、と、寂しい思いをしたことを覚えています。

 日本中がコンビニとチェーン店ばかりになって、その街の老舗が消えてしまうのは、やっぱりつまらないことです。チェーン店ももちろん、あって良いのだけれど、これだけそこらじゅうに溢れてしまうのも、つまらない。だから本当は、お客さんが老舗を守らなければいけないのでしょうね。その方法を見つけなければいけない。
 
 ああ、なんだか、「つまらない」と「いけない」ばかりの文章を書いてしまいました。それこそ、これではいけない。

 心に留めておけば、きっと何かが見つかるはずです。

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1泊2日で九州の小倉、門司港へ出かけてきました。直接の目的は、松本清張の作品の現場を再確認することでしたが、夏の九州を旅するのは(短いものではありましたけれど)久しぶりで、色々と楽しめました。
ただ、小倉、門司港でも、あたりに増えているのはチェーン店の食べ物屋さんばかりで、ちょっと閉口しました。2回の昼食は、共に「チェーン店ではないだろうこと」を選択肢の第一に。少しつまらない話です。

そのような中でフェイスブックの友人から「小倉に出向いたなら、是非、シロヤのパンを」というお勧めがあり、お店はすぐに見つかりました。なにしろ、駅前の商店街の入口にあるお店でしたから。

帰路の夕食は新幹線の車内になることが解っていましたから、ここでアンパンとサニーパン(練乳入りのパン)を購入して(2個で180円なり)、質素な夕食です。けれどもなんだか、とても贅沢な気分にもなりました。これもまた、旅の醍醐味ということなのかもしれません。

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 これは先週のことですが、仕事の取材で小海線を旅してきました。清里では一度、下車。ある程度予想できていましたけれど、かつては若い女性で賑わっていた清里駅前は、いま、廃墟のようになっていました。もちろん、営業を続けているお店も幾つもあるのですが、日曜日の午後3時だというのに、もうお客さんが「退けて」いて、見ていて何だか可哀想でした。

 私が学生時代、あるいは社会人になりたての頃は、本当によく小海線沿線に出かけたものでした。それはこの地域が首都圏からさほど遠くなく、けれども日本離れした高原の雰囲気があったことで、それは多くの人が感じることと同じであったのだと思います。それから、田宮二郎が主演を務めた「高原へいらっしゃい」というテレビドラマの影響もあったのかもしれません。あのドラマは、冒頭のキャスト紹介のバックに小海線の映像が使われ、主題歌を小室等さんが歌っていた。高校時代には、人並にフォークソングに熱中していましたから、そんなこともこのドラマの魅力となっていました。

 それにしても学生時代には、今は横浜の自宅から3時間足らずで到着することができる小海線に、よくもまああれだけしょっちゅう、夜行列車で出かけたものだと思います。その理由を考えてみると、夜行列車に乗ることで、それだけ遠くに行ける気分になれた、本格的な旅行をしている気分になれたからであったのかもしれません。そういえば70年代初め頃は、この「遠くへ行きたい」という言葉も、私たちの世代のキーワードになっていたように思います。

 今の清里は、あの時代の主役であった「アンノン族」の姿もなく、この地域の本来の姿である牧歌的な雰囲気を取り戻しつつあるようにも感じました。それであれば、「夢よ、もう一度」と、また小海線沿線に通っても面白いかもしれない。そんなことも感じた旅となりました。

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ここのところ、今度は鬱とかそういうことではなく、年末進行に追われて、ブログがさぼりっぱなしになってしまいました。すみません。
先日の小旅行は、改めて書くとして、今日(20日)は、新しく入手した中古のコンパクトデジタルカメラの試し撮りを兼ねて、午後から鶴見線に行ってきました。
 写真は大川駅。大川支線の終点です。昔はこの駅の留置線には、いつ来ても近隣の製粉工場に関わっているのだろうホッパ貨車が止まっていたものですが、それも昔話となってしまいました。かつての線路跡には、今は雑草が生い茂っています。列車の運転本数も、今より遥かに多かった。もう、あのような時代が来ることはないのでしょうか。

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 10月の3連休は箱根で過ごしたわけですが、その往路には、初めて小田急ロマンスカーを使ってみました。これまでは車利用ということが多かったのですが、今回は土曜日の15時過ぎまで、新宿でクラブツーリズムの講師の仕事をしていたものですから、渡りに船という感じで特急電車の利用です。前日に、現地に先に赴いている友人には、「16~16時半の小田急に乗るから」とメールしてあります。

 講義を終え、参加して頂いた方と、少しおしゃべりをしてから小田急の新宿駅へ。駅には15時30分過ぎに到着しました。すぐに発車する特急があったのですが、これは使用車両が「EXE」でしたから、あえて出発を遅らせて、16時10分発の「はこね39号」の切符を取ります。これは50000形「VSE」。もちろん「EXE」も悪くないのですが、小田急「ロマンスカー」には地元であることもあってあまり乗る機会がないものですから、どうせなら最上位クラスの「VSE」に乗ろうという算段です。もちろん、急行に乗っても、到着時間に変わりがあるわけではなく、30分待つくらいなら、さっさと急行に乗ってしまった方が、現地には早く着くわけです。このあたりは、小田急ロマンスカーが今、どうなっているのかを見ておきたいという好奇心のようなものも働いているわけです。

 3連休の初日とはいえ、少し遅い時間ということもあってか、切符は無事取れました。新宿発車時にはほぼ満員です。
 「はこね」の停車駅は、途中、町田と海老名、小田原です。町田を出ると、車内がガラガラになりましたから、新宿から町田までであれば少しの特別料金(特急料金=370円)を払ってでも、ゆったり座って行きたいと考える人がかなりいるということでしょう。

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町田を発車した後の車内

 海老名を発車してから、車内販売のコーヒーを購入。250円なりで、新幹線のコーヒーより少し高いのですが、こちらはクッキー付きです。
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 ワゴンをちょっと見ますと、小田急ロマンスカーの車内販売では、実に他品種の品物の販売が行われていることが解りました。
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 きっと、家族連れなどで、箱根に向かうとき、この車内販売でお弁当や、飲み物などを買うのは、すごく楽しいでしょうね。これだけの品数があるのだし、車内販売のワゴンも、頻繁に回ってきてくれます。
 これが「看板列車」に乗ることの楽しさなのだと感じました。「ロマンスカー」は新宿から箱根湯本まで、1時間20分あまりで到着してしまいます。ですから、車内販売をしても、どれだけの売り上げがあるのか。特にこのご時世でもありますから、その額は大きなものとはならないはずです。それでもロスが出るのを承知で、これだけの品数を扱い、車内販売が続けられている。それは小田急という会社が「ロマンスカー」の価値を、とても大切なものと考え、それが落ちてしまうことがないよう、頑張っているのだと、そう感じました。それは鉄道事業者にとって、自らの「商品」の価値を高める大切な仕事なのだと思います。
 もしかしたら、車内販売を止めてしまった方が、経営の効率は上がるのかもしれない。人のマネジメントだって大変ですから。車内に自動販売機を置いて済ませるという考え方もあるでしょう。けれども、そういった減量の連続が、現在の鉄道の、あまりにもビジネスライクな一面を生み出しているのだと思います。だから、鉄道事業者は、そういったことまで勘案して、サービスのスタイルを決定する必要がある。ヨーロッパの鉄道も、決してすべての列車が高い利用率があるわけではないのですが、食堂車などのサービスが現在も続けられている。鉄道にとって、それは当たり前のことであり、だから文化として根付くわけです。もちろん、彼の地の鉄道にしても、明日がどうなるかは解りませんが。

 コーヒーを楽しめたこともあって、箱根湯本にはあっという間に着いてしまったという感覚になりました。もっと乗っていたいのに、もうお終い?という感じです。
 まあ、久しぶりのロマンスカーはとても楽しかったので、今度はロマンスカーに乗るために、新宿から小田原か箱根湯本まで小旅行をしてみたいなと、今はそんなことを考えています。お金もさほどかかるわけではないし、これは是非、実行したいところです。

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箱根湯本駅ホームにて

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箱根湯本で折り返しを待つ50000形「VSE」。まだ夜の6時なのですが、この季節はもう真っ暗です。




先日乗車してきた「SLやまぐち号」の新しい客車の写真を2枚アップします。

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客車のボックスシートはこのような感じです。ただし、編成中の5号車スハテ35 4001のみは背刷りが木製で、ずいぶん思い切った処理だと思いました。窓は昔ながらの開閉ノブのついたものですが、コンセントが設けられているのが、いかにも今風。それでも、新旧が見事にマッチしたデザイン処理だと思います。

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こちらは洗面所。やはり、細かなタイル貼り風の処理など、昔風のデザインです。でも、さすがにできたて。ピカピカです。いわゆる旧型客車の晩年は、このような設備が古びて、清潔感は今一歩という感じもありましたけれど、この車両は美しいままの姿で使われ続けることになるかもしれません。

これは写真には撮らなかったのですが、車端部の妻面には、昔ながらの鉄道路線図も貼られていました。私がまだ子供の頃は、鉄道の情報も少なかったですから、列車に乗って、そのような地図を目の当たりにすることにも、喜び、驚きを感じたものでした。そのような旅に出たことを実感させてくれる、この新しい客車での演出は、見事なものだと思います。

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上の写真は、津和野からの帰路の車内で食した津和野駅の駅弁「かしわめし弁当」。ポピュラーなスタイルの鶏めしですが、おかずがしっかりと入っているのが嬉しいところ。って、こういうあっさりしたおかずが嬉しい年齢に、私もなってしまいました。
当初の予定では、津和野駅で十分な時間があり、町で食事をする予定だったのですが、台風の後遺症か、この日の列車も全般に遅延気味で、食事は列車の中で、ということになったのでした。ところで、津和野駅で駅弁を探すと、売店に並べられていたのは3個だけ。私たち取材クルーは5人でしたが、「お弁当、これだけですよね?」と売店のおばちゃんに聞くと、「いくつ要るの?すぐに届けてもらうよ。何時の列車。15分後?間に合う、間に合う」と、工場の方に携帯で電話をしてくれたのでした。

お客様相手の仕事ですから、当たり前と言えば当たり前なのですが、ちょっとした心遣いは嬉しいものです。
それから、こういう時の会話を、いろいろな呼吸で楽しめるようになることも、歳を取ることの効用であるに違いありません。
歳を取るのも、悪いことばかりではないのです。


 私たち「みんなの鉄道」の取材クルーが「SLやまぐち号」に乗車した同じ日に、いすみ鉄道鳥塚社長も、この列車への乗車を企画し、しかし、台風の影響を考えて旅行を中止されたことは、ご自身のブログでも触れておられました。
http://isumi.rail.shop-pro.jp/?day=20170918

 それでは、台風(18号)が来ることが解っていながら、現地に向かった(もちろん、取材の手配がしてあるわけですから、列車が運休とならない限りは、現地に向かわなければいけません)行程を書いてみます。

 前日の夜に新山口に泊まり、朝から取材スタートというのが大まかな行程で、そのため、私たち5名は、前日(17日)の「のぞみ41号」に乗車しました。この列車ですと、私が乗車する新横浜は14時49分発、新山口着が18時57分着となります。新幹線利用ですと、片道およそ4時間の行程となり、やや長いのですが、飛行機を予約しても、台風による欠航の可能性があり、動く可能性の高い新幹線利用となったわけです。

 けれども、天気予報では、この日の午後に九州への上陸がアナウンスされていましたから、どこかで台風と「すれ違う」可能性が高い。まず、すんなりと着くことはないだろうとの予感を抱きながらの乗車となりました。

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こちら、豊橋駅通過直後の画像です。どこかで何かある可能性が高いので、ちょっと悪戯めきましがフェイスブックに実況することにしてみました。もちろん、台風が来る以上、必ず何だかの被害も出ることだろうし、それを面白がるわけにはいきませんが、鉄道がどのような対応を採るのかを探る、ということです。まだ、雨は降っていません。雲は怪しげですが、切れ間から青空も見えます。


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16時50分。京都発車。まだ雨は降ってきません。皆で、「台風はどこに行ったのだろう?」などと話していました。

 新大阪を出たあたりから、雨が降り始めました。台風に向かって居るのだから当然ですが、雨の勢いは瞬く間に強いものとなりました。

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相生駅で列車に抑止がかかります。駅といっても、「のぞみ41号」は、相生駅通過なので、列車も本線上に止まっています。後から後続の列車が追いつき、この列車は副本線の側に停車しました。

 やがて、ようやくにして列車が動き出したのですが、「のぞみ41号」は岡山で運転打ち切りとのこと。それよりも先にゆく人は、岡山で列車を乗り換えて欲しいとのことです。

https://www.facebook.com/eiji.ikeguchi

 岡山駅に着いた時が、土砂降りでした。フェイスブックに寄せられた友人からのコメントでは、台風は高知にいるとのこと。まさに再接近というところでしょうか。「のぞみ41号」の車内アナウンスでも、乗り継ぎ列車の列車名はアナウンスされ、まずはそれで広島まで行くようにということだったのですが、その列車がいつ来るのかが解りません。
 やがてホームが停電。すぐに復旧したのですが、駅員さんがどこからか非常用の照明装置を携えてきて、ホーム上に配置します。こういう時、鉄道の職員は真面目で、本当に頭が下がります。
 
 「のぞみ41号」が岡山で運転打ち切りとなったのは、単に台風の影響だけでなく、新岩国の付近で倒木があったためということでした。私たちが岡山に着いた頃には、架線への送電は再開されたとのことでしたが、最終的な安全確認に時間が要されているとのことです。

下は岡山駅で流されていたニュース映像。結構、大規模な倒木のようで、これであれば、復旧に時間がかかるのもやむを得ません。岡山で「のぞみ41号」の運転が打ち切りとなったので、「レンタカーで新山口まで走りますか?」とディレクターのKさんに訊いたところ「当然、それも考えました」との返事。まずは様子を見ながら、行けるところまで新幹線で行こうという腹づもりのようです。
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 最近は都会で鉄道に乗っていても、しょっつう列車が止まり、その都度、「安全を確認しております」というアナウンスが流されます。知り合いの鉄道ライターが、「安全を確認していますとアナウンスしてから運転士を見ていたけど、何もしなかった。あれ田ポタージュと違うんか?」と言っていたことがありましたが、でも、こういうときは、復旧現場で作業をする人には、本当に頭が下がります。

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 岡山で上の写真の列車に乗り換え、さらに広島でもう一度「こだま」に乗り換えました。案外遅くならなかった。それでも新山口着が22時過ぎとなりましたから、新横浜からは、7時間がかかったことになります。
ホテルにチェックインしてから、再度ロビーに集合し、居酒屋に向かったクルー一同の俊敏だったこと。何しろ速く行かないと閉店になってしまうというわけです。

インターバルを入れての7時間の乗車は、さすがに疲れました。この先がどうなるか解らないという不安も多少混ざっていたからだとは思います。12時に居酒屋が閉店し、部屋に戻ってベッドに入ると、3秒と経たず眠ってしまったようです。








 先にも書きましたとおり、この3連休の後ろの2日間を使って、「SLやまぐち号」に乗ってきました。もっともこれは個人的な旅行ではなく、CS放送(スカパー)で放映されている鉄道番組「みんなの鉄道」の取材の旅行です。番組は10月14日に「鉄道の日スペシャル」として放映されますので、是非、ご覧ください。「みんなの鉄道」も、お陰様で、10年以上放映が続けられている長寿番組となりました。その理由は、この番組の取材の方針が、無理に驚いたり、怒ったりするようなことはなく、現場の姿をありのままに伝えてきたことにあるのかなと思っています。ディレクターの方々も、鉄道について学び、その魅力を理解した上で番組作りをしていますので、私たち「鉄道が好きな人間」が見ても、まったく違和感がない。芸能人が出てきて、大げさな身振りで喜んで見せるようなことは、まったくありません。地味な作りではあるかもしれませんが(笑)、その確実さは、見る人が見ればすぐに解る。もし、気動車を電車と呼ぶような原稿が上がってきても、すぐに赤が入いります。

 さて、報告したいことは色々あるのですが、まずは9月2日から運転が開始された新しい「SLやまぐち号」用の客車の写真を2点アップしましょう。これまで、この列車の客車には12系客車改造の専用客車が使用されてきましたが、この車両も交替期を迎えたことから、今回新たに35系客車を名乗る5両編成が、新潟トランシスによって新製されました。

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 写真は、編成中1号車に連結されるオロテ35形。展望車マイテ49形を参考にして製作されたというグリーン車の展望車です。編成中、この車両だけがダブルルーフを採用しており、これはもちろん、実用面ではなく、旧型客車のイメージを追って採用されたという意匠ですが、アナウンスされているオハ31系のばかりでなく、客車特急として運転されていた「はと」「つばめ」に連結されていたスハニ35のイメージにも近いものになっているように感じます。
 
 編成はもちろん、全車空調完備ですが、屋上に取り付けられたクーラーは目立たないようにデザイン処理され、屋上にはダミーのガーランドベンチレーターも取り付けられています。他の車両も同様に旧型客車(そちらはオハ35系のイメージ)がうまく再現されており、蒸気機関車との違和感がありません。思えば運転が開始された頃の「SLやまぐち号」は、12系客車をそのままの姿で使用しました。もちろん、それは明快な方策であったわけですが、往年の蒸機列車の姿の再現を望む声は多く、その結果として先の改造車が使用されてきた。あるいは静岡県を走る大井川鐡道では、冷房がないことを承知で旧型の客車を用い、新潟県を走る磐越西線の「ばんえつ物語号」では、やはり改造客車が使用されてきた。改造客車は、乗り心地は快適ですが、どうしても機関車との釣り合いが取れず、そこにジレンマがあった。けれども、この新製された客車には、明快な回答があります。冷房や、あるいは水洗式の快適なトイレを装備しながら、しかし、外観はかつての旧型客車を思わせるこの方式は、これからのSL列車のスタンダードとなってゆくかもしれません。

 さて、室内の情景から1枚写真をアップします。3号車ナハ35形の室内にある「SL運転シミュレーター」です。列車内にシミュレーションを持ち込むギミックはこれまでにも例がありますが、このシミュレーターは観光色の強い列車のサービスの一つなのだから、その存在には意義があります。嬉しかったのは、インストラクターを務めていた女性のセリフで、私が「その逆転器は動くのですか?」と聞いたところ、快活に「はい。加減弁と一緒に使用して運転して下さい」という答えが返ってきました。

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 これはインストラクターさんが、ちゃんと勉強をした証で、それだけ真剣にこの列車のサービスが検討されてきたことが解ります。つまり、用意されたハードに見合うソフトが用意されているということです。日本では鉄道に限らず、「ソフトがハードに追いつかない」ことが多く、それが利用者を白けた気持ちにさせることが少なくなかったように感じますが、これであれば大丈夫かなと感じました(この車両には他に「かまたき体験ゲーム」も用意されています)。

 日本の「豪華列車」などでも、若いスタッフがはきはきと、けれどもすぐに「かしこまりました」と返事するスタイルに、私は少し不満を感じていました。アメリカでもヨーロッパでも、あるいは中国でも、列車のサービス担当スタッフは、もう少し、自由な会話を乗客と交わします。時にはジョークが連発されることもあるのがアメリカの長距離列車のスタイルで、けれども日本ではそういうことはまずない。それはマニュアルを作った人間が、実際に鉄道の旅行をしていないことの証であるように、私には感じられるのです。ホテルでは良くても、同じスタイルをそのまま列車に持ち込んで良いとは限らない。そのことを、マニュアル制作担当者が実感していないから、あのような答えばかりが返ってくるのだと、私はそう解釈しています。

 大切なのはハードとソフトのバランスが取れていることです。昨日見た限りでは、新「SL山口号」は合格。これからが楽しみなところです。

 記述が少し長くなりました。すみません。
(少し続きます)




17日、18日と、1泊2日の弾丸ツアーではあったのですが、山口線を旅してきました。
旅とはいっても、CSで放送されている鉄道番組「みんなの鉄道」の取材クルーの一人としての参加ではありましたが、それでも、実際に鉄道の旅行に出かけるというのは、良いものです。かならず、色々な発見があります。

特に今回は、この9月に新装なった「SLやまぐち号」用の客車がとても印象深いものとなりました。

詳細は後ほどアップしますね。
写真は徳佐駅に停車中の「SLやまぐち号」。
なんだか、子供の頃の夏休みの旅を思い出してしまうような雰囲気です。

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1973(昭和48)年8月の九州旅行では、少なくとも2回は筑豊の「迷路」にさまよいこんでいますし、吉松にも2度行っています。
その間に、友人と一緒に悩んだのが、室木線と高森線のどちらに行くか?ということでした。日程の関係だったのかどうか、解らないのですが、どちらかにしか行けない。室木線には8620形蒸気機関車がいて、高森線にはC12形がいる。その二者択一だったわけです。結論は、高森線でした。それが何故かはもう解りませんが、例によって急行を乗り継ぎ、鹿児島本線を南下します。熊本から豊肥本線に乗り換え、立野駅前の食堂で昼食に「かしわうどん」を食べたことを、これは今、思い出しました。「かしわ」とは鶏肉です。これは知っていました。昼ご飯を食べたのですから、お昼の12時過ぎに着いたのかと思います。そして、これも今、1972(昭和47)年3月の時刻表で見ると、高森線の客車列車が立野駅にやって来るのが14時頃です。

この時は、珍しく駅間で撮影をしました。有名な第一白川鉄橋ですが、駅から歩いて20分くらいの距離でしょうか。それから2時間近く、線路を見下ろす道路上で、ぼーっと時が過ぎるのを待った記憶があります。その後、写真を撮るようになって、つまり、鉄道だけが被写体ではなく、仕事としても写真を撮るようになって、カメラを構えてから2時間や3時間はそこから動かないということを時々やるようになったのですが、そんな時間待ちをしたのは、この高森線での撮影が初めてのことでしたから、やはり記憶に残る出来事となりました。

撮影ポイント、今日で言うところの「お立ち台」には10人くらいの人が集まっていたでしょうか。その人たちの真似をして、カメラに白いタオルをかけて、列車が来るのを待ちました。今なら、まあ、それほど人がいるわけでもありませんから、列車が来る直前まで、どこかで涼むようなことをするかもしれません。でも、この時は、こうやって待つことが正しい撮影法なのだ、なんて、少し背伸びもしていたのでしょうね。

列車の撮影はできました。C12形が引く客車列車です。後からネガを見ると、三脚を使っているのに、ずいぶんとシャープネスのない写真になっていて、あまりに長く待つ間にレンズの距離環を誤操作してしまったのかもしれません。これも今だったら…というところですが、とにかく、列車を待つ間、暑かった。この時の思い出はそればかりです。哲学的な収穫はゼロ。だからこそ、記憶に残っているのかもしれませんが。
(つづく)


前回、上りの「みやざき」に乗って、と書きましたけれど、このときに乗った列車は上りの「かいもん」だったかもしれません。次の日は筑豊地区に行くことを決めていましたから、それであれば、わざわざ門司を廻るよりも、最初から中間に向かい、そこから直方に向かった方が有利だからです。
もっとも、これも、もうどうでも良い話です。どちらにしても「かいもん」と「みやざき」は、この旅行での私たちの宿代わりとなっていました。ひたすら夜行連泊で宿代を浮かすわけですね。

実はこの友人とは、大学の4年の時、ですから九州旅行から6年後のこととなるのですが、また一緒に北海道に行っています。そのときは、私が学生であるにもかかわらず、車を持たせてもらっていましたから、それを使って、新潟からフェリーで小樽に回り、時にはテントで、時にはビジネスホテルで、といろいろな泊まり方をしていますから、北海道旅行の頃には、ビジネスホテルを利用することが、当たり前の選択肢になってきているのですね。北海道に行ったのは1979(昭和54)年のことです。

さて、「かいもん」だか、「みやざき」で向かった筑豊でも、結局は直方と、後藤寺、伊田あたりのホームの端ばかりいた記憶があります。直方が多かったかな。けれども、例によって駅間での撮影などせず、筑豊電鉄にも行っていません。どこかのタイミングで、「観光旅行」と称して、小倉の城址に登り、西鉄の北九州市内線を少し見学しています。
けれども、やはり、あまり熱心でない。やっぱり、門司港駅舎に特別の意識を持たなかったように、路面電車についても、危機感のようなものを抱いていなかったのでしょう。
今から考えれば、惜しいことだらけです。今の知識があれば、筑豊電鉄だけでない、廻ってみたいところが、それこそ無数に見つかる。

それでもまあ、何もかもを追いかけなかったからこそ、あれだけ伸びやかな旅ができたことは間違いがなさそうです。
(つづく)

 吉松駅に行った後は、恐らく吉都線で都城に出て、宮崎か、あるいは西鹿児島から急行「みやざき」門司港行きに乗っているはずです。これで夜行列車3連泊で、その次の日には佐賀にある母の実家にお世話になるのですが、私たち2人を出迎えた祖母が、私たち2人の「汚れっぷり」を見て呆れたのを覚えています。
「みやざき」も客車列車です。まだこの昭和48年当時は、本当に各地に、客車列車と夜行列車が残っていたのですね。それはもちろん、鉄道が近代的な姿に変わってゆく一過程の情景に過ぎないのですが、車両にバラエティがあって、特急に乗らずとも旅ができたこの時代も、本当に楽しい時代でした。特急でも京都~博多間が所要10時間というのも、何だか信じられない気持ちですが、それでも旅とはそういうものであって、それだけ時間のかかる遠い所だから、北海道でさえ、九州でさえ、私たちはあれほどに憧れたのでしょう。日本のどこでも飛行機で行ける今の時代の若い人には、この感覚は分からないし、どちらが良いということでもありません。

「みやざき」での門司着は6時07分。毎日、眠かったろうなあ。それにすべて非冷房車です。これもまたそういう時代だったからということですが、よく体が持ったものです。
「みやざき」を降りてからは、恐らく門司から中間経由で、直方に向かっていたはずです。
(つづく)